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¿Cómo monjes crearon negocio millonario con tóner de impresoras?
Joshua Fuller

¿Cómo monjes crearon negocio millonario con tóner de impresoras?

La increíble historia de estos monjes que se dieron cuenta de una necesidad y a través de un sitio web crearon un negocio millonario.

¿Cómo monjes crearon negocio millonario con tóner de impresoras? Esta es una historia del 2002 cuando el padre Bernard McCoy fue el CEO de LaserMonks.com (hoy día la empresa no existe), esta empresa vendía por internet cartuchos de tintas de impresoras a precios bajos. Siendo un negocio lucrativo de $2,000 dólares en 2002, a cerca de $2.5 millones en el 2005.

Como todos los monasterios catolicos romanos la abadía es responsable de su propio mantenimiento sin recibir soporte financiero del Vaticano. El mantenimiento de la abadía y sus 500 acres es cercano a los $150,000 dólares. Y el resto de las ganancias apoyan obras de caridad como campamentos de niños con VIH a orfanatos budistas en el Tibet.

La idea de LaserMonks vino al padre McCoy el día que se le acabo la tinta a su impresora pero al tratar de comprar alguna no encontró ninguna a un precio razonable. Simplemente porque el negocio derivado de las fabricas de impresoras es la venta de los cartuchos de tinta. Y descubrió que muchas empresas fabrican cartuchos a una fracción del precio de las empresas de grandes marcas. Entonces comenzó a pensar en el dinero que podría ganar para salvar escuelas, iglesias y otras organizaciones si el podía eliminar a los intermediarios y obtener ese dinero para sus causas.

En sus inicios LaserMonks solo tenía unos pocos monjes sentados rellenando los cartuchos de tinta, con algunas ventas diarias. Luego de algunos años tenía más de 50,000 clientes, y un proceso de 200 a 300 solicitudes diarias para escuelas y oficinas.

Como los monjes lograron el éxito

Primero padre McCoy identifico un problema común, la mayoría de las personas tienes cartuchos o toner de tinta. Luego ofrecio dos ventajas diferenciales de la competencia (este es un mercado con mucha competencia).

Primero todos quieren ahorrar dinero, y segundo añadió el hecho que el dinero apoyaría el buen trabajo de los monjes que han dedicado su vida a Dios. Creando una situación de ganar y ganar. ¿Como alguien se negaría a comprar un producto de calidad hecho por monjes confiables, a buen precio y que las ganancias apoyan causas de beneficencia?

El primer año registro solamente una venta bruta de $2,000 dólares, un año donde ellos aprendieron lo que necesitaban saber sobre la industria y el mercado. Todo negocio necesita un tiempo de adaptación y aprendizaje.

¿Cómo logro sobrevivir a la competencia?

Para el segundo año de operación, el lasermonk.com busco asesoría de dos empresa de relaciones públicas K-COMM y Walker and Associates Strategic Communications.

Utilizando las relaciones públicas que difieren de la publicidad, porque estas buscan crear noticias más que anuncios publicitarios; y así crear sensación alrededor de una empresa, marca o producto.

Por medio de la asesoría de sus relacionistas públicos utilizaron comunicados de prensa, poco a poco la historia de monjes vendiendo cartuchos de tinta llamo la atención de programas en radio y de opinión populares y comenzó la viralidad entre las personas. Esa viralidad aumento las ventas a 700% en el 2003.  Y explotaron en sus comunicaciones las ventajas de tener un producto que le permite a sus clientes ahorrar 30% a 60% y al mismo tiempo ayudar a causas benéficas.

Expansión del negocio

LaserMonks creo un modelo de negocio enfocado a un producto que beneficia a las personas en ahorro y donaciones para buenas causas;  así enfocaron su sitio web. El sitio web se transformo en su escaparate para el cliente.

  1. Creando un sitio web e-commerce más humano por medio del servicio al cliente reflejada en la tradición de los monjes que practican la hospitalidad desde hace 900 años.
  2. Ofrece recibir solicitudes de oración.
  3. Tenía frases y citas para ayudar a los momentos de crecimiento y reflexión en días ocupados.
  4. Tenía caricaturas humorísticas según la perspectiva de la vida de los monje y según las mascotas (perros) de la abadía.
  5. Su trabajos de caridad fueron resaltados en varias formas para informar a sus clientes y prospectos de como ayudan a otros.
  6. Tenían un boletín de noticias con artículos de administración eficiente para imprimir y otros temas.

Lo más interesante que LaserMonks gastaba muy poco en publicidad, gracias a su historia de éxito.

lasermonk.comEn el 2006 planearon vender impresoras, cables, baterías para computadoras, buscando ofrecer una línea completa de productos de oficina. Al parecer no funciono porque lasermonk.com no vendió ningún producto de ese tipo. Sin embargo eso no los detuvo en querer expander el negocio. En el 2011 vendía croquetas para perros, café y dulces realizados por los monjes con el fin de generar más ventas y así ayudar sus causas de beneficiencia.

Hoy día Laser Monk no existe, tenemos que suponer que encontrarón un negocio más atractivo y menos saturado que el negocio de los tóner. Sin embargo, es un  excelente caso de historia de negocios y emprendimiento que nos enseña que las ideas más locas también  pueden tener una oportunidad de exito.

 

Mgrt. Carlos A. Chen
Director de marketing y marca corporativa de Liderazgo Empresarial.
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